Le don

Ce cheval russe était la monture des célèbres cosaques. Les éleveurs sont conscients des imperfections de sa conformation, mais continuent de l’élever parce que cette race a fait ses preuves en matière de bravoure, de force et de rusticité.

 

Les chevaux du fleuve

Longtemps monture des cosaques, le don tient son nom du fleuve au bord duquel il vit depuis des temps immémoriaux. 

Chevaux sauvages pour guerriers nomades

Les communautés de cosaques se formèrent au nord de la mer Noire, vers l’an mille. Mais ce n’est qu’au XIVe siècle qu’elles constituèrent un véritable «peuple à cheval». Ces cavaliers légendaires se remontaient en capturant des chevaux sauvages au sein des troupeaux de la steppe. Bien qu’il soit difficile de retracer précisément l’origine de ces troupeaux, on suppose qu’ils se sont constitués, au moins en partie, grâce aux ancêtres des chevaux mongols, échappés aux hordes de Gengis Khan. 

Le don et la retraite de Russie

Lors de l’effroyable retraite de Russie, en 1812, les cosaques ont été des «guêpes sur les flancs de la Grande Armée», harcelant sans relâche et avec beaucoup d’efficacité les soldats de Napoléon. Les hussards estimaient que l’ennemi montait de «vilains petits chevaux inélégants, secs et hirsutes».  

Mais, s’ils ne payaient pas de mine, les chevaux du Don ignoraient le froid et multipliaient les charges, tout en se contentant de très maigres rations. Quant aux montures des Français, elles mouraient de fatigue et de faim par dizaines de milliers… 

La rudesse qui donne la force

Le don est d’une extrême rusticité, d’une robustesse, d’une endurance et d’une frugalité remarquables. Ces caractéristiques s’expliquent par la rudesse des conditions de vie dans les steppes d’où il est originaire et où il passe généralement, encore de nos jours, toute l’année en liberté. Au printemps et en été, il se gave d’herbe dure et riche; il emmagasine vitamines et minéraux et se constitue une réserve de graisse. Lorsque l’hiver arrive, ce «lard» lui offre assez de ressources pour affronter les froids redoutables de ces contrées où la température descend jusqu’à – 40 °C. Quelle que soit l’épaisseur de la neige, le don parvient toujours à la gratter et à atteindre le sol et l’herbe rase, qui lui permet de subsister jusqu’au printemps suivant. 

Croisements et recroisements

Au XVllle siècle, on se préoccupa d’améliorer la race, de lui donner de la taille et de l’ampleur. Pour y parvenir, on lâcha dans les steppes du Don des étalons turkmènes et karabakhs. Mais les résultats ne furent guère satisfaisants, si l’on s’en tient au jugement des hussards de Napoléon qui voyaient en ces rustiques montures de «petits chevaux hirsutes». Aussi, dès le début du XIXe siècle, on apporta au don du sang orlov et arabe, puis pur-sang. Les croisements ne cessèrent vraiment que vers 1900, époque à laquelle la race sembla assez bien fixée. Le don, qui a conservé une vigueur peu commune, est aujourd’hui un bon cheval de selle. Les allures du don sont souvent qualifiées d’étriquées et d’inélégantes, mais elles sont très économiques et font de lui un bon cheval d’extérieur et d’endurance. 

Type et tempérament

Épaule trop droite, membres trop longs, paturons trop raides, articulations insuffisamment épaisses ou, encore, jarrets coudés ou vilains aplombs: le modèle du don est souvent imparfait. Évidemment, tout cela lui donne des allures qui ne sont pas toujours très souples, élégantes ou confortables. Et pourtant! Même si on peut trouver à redire sur sa conformation, il demeure un extraordinaire coureur de fond. Pour en juger, il suffit d’assister à l’arrivée du plus dur test auquel on le soumet, qui consiste à lui faire couvrir en moins de vingt-quatre heures… 275 km! 

Modèle

La tête, surmontée de deux petites oreilles, avec un profil rectiligne, est expressive et assez gracieuse. L’encolure de longueur moyenne est attachée assez haut sur un garrot parfois noyé. L’épaule est souvent droite. La poitrine est ample (le tour de sangle doit mesurer au moins 1,90 m), le dos droit et la croupe généralement un peu plate. Les membres sont longs, droits et durs, mais les articulations ne sont pas toujours assez épaisses et les défauts d’aplomb sont fréquents, ce qui explique des allures un peu courtes et inélégantes, mais économiques. 

Taille

De 1,60 à 1,68 m au garrot. 

Robe

L’alezan, le bai et le bai brun dominent souvent avec des reflets dorés qui rappellent la robe louvette des ancêtres de la race. On trouve aussi des gris ou des cafés au lait. Queue et crinière sont courtes et peu fournies.

Caractère

Bien qu’il soit généralement élevé en liberté, le don s’attache facilement à l’homme. Ses yeux brillants d’intelligence sont dépourvus de malice: c’est un cheval d’une grande docilité, toujours prêt à coopérer, gentil et doté de sang-froid.

 

 

Toujours à la même source :

Source : http://homeusers.brutele.be/carolo-test/race.html

 

3 commentaires sur « Le don »

  1. Génial ton blog,,j’aime.Fais-le découvrir et partager à tous ceux et cellesqui ne le connaissent pas encore,répertorie-le dans mon annuaireChoisi la cathégorie la plus adapter à ton blog afin d’etre repéré tout de suitevoici le lien:http://www.swisstools.net/annuaire.asp?id=5348il sera alors plus visible aux yeux de tous et toutes.Bonne chance et bonne visite sur mon site.

  2. Bonjour Murielle,Ta visite m’a fait bien plaisir. Je comprends pourquoi les toiles de ma soeur te touchent autant avec l’amour que tu portes aux chevaux. Si je ne me trompe, il me semble que ton blog n’en parlait pas encore lorsque j’y suis venue et que tu parlais des grands changements dans ta vie grâce à la gastroplastie?Peut-être l’as-tu vu? Mais je te laisse l’adresse du nouveau site que j’ai créé pour elle hier.http://margueritevanasse.site.voila.frBon week-end et aie une petite pensée pour moi lorsque tu seras à côté d’un cheval… chanceuse! Parce que j’adore les chevaux aussi.AmicalementClaudette

  3. Muriel me revoilà enfin, apres de longues semaines bien pleine je me permets de t’envoyer ce petit message, je tenais à te dire que je suis ravie d’avoir fais ta connaissance et que depuis quelques mois nous soyons en contact. L’année s’achève bientôt et comme j’avais envie d’un peu de nouveauté j’ai crée un autre site dont voici l’adresse http://complices02.skyblog.comJe t’invite à y faire un petit tour….Et si tu veux y glisser tes impressions…Bisous et à bientôt j’espereAudrey

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